Keď som sa dostal do záchrany zvierat pred pár rokmi, posledná vec, ktorú som očakávala, bolo, že to povedie k veľkému milosrdenstvu.

láska môjho života - a nie nie len s mojimi chlupatými priateľmi.

Každý, kto strávil značné množstvo času, sa cítil cynický k ideálu romantickej lásky v jednom či druhom bode. Keď sa prvé manželstvo rozpadlo, skoro som stratil svoju schopnosť uveriť skutočnej láske.

Účasť na záchranu zvierat sa zmenila, jeden detský krok, jeden deň naraz

Ako keby som sa nevedome pokúsil vyriešiť pre všetky tie roky, ktoré som trpel pocitom izolácie a opustenia, som naplnil svoj dom so zachránenými mačkami a psami, ktorých prítomnosť v mojom živote prekonala to, čo bolo dosť náročné.

Namiesto toho, aby som sa zúfalo zúfalo, som využil svoju kreatívnu energiu na to, aby som investoval do vedľajšej kariéry o mačkách a psoch, ako aj na sebaregiu o záchranu a pet industry.

Nathan Levinson a stretli sme sa on-line, keď som odpovedal na výzvu na dobrovoľníkov na svojej Facebook stránke, Hardcore Punk Speaking Out pre Shelter Reform. Keď sme začali rozprávať, zistili sme, že máme veľa spoločného, ​​najmä našu vášeň pre záchranu zvierat a tvrdú punk rock roku 1980. Naše najobľúbenejšie kapely z 80-tych rokov zahŕňajú Poison Idea a Obžalovaný (v čele s Blaine Cook).

Rozprával som sa s Nathanom o PetAnimalsBlogovi a Catsterovi o jeho účasti na záchrane, pretože som si myslel, že jeho príbeh o vyháňaní z mesta Bradenton na kŕmenie divoká mačacia kolónia bola fascinujúca. Ale po skončení rozhovoru sme sa rozprávali.

Na rozdiel od mnohých ľudí, bolo pre mňa veľmi jednoduché hovoriť s Nathanom. Obaja sme boli jediní a pracujeme na plný úväzok a my sme trávili čas s našimi záchrannými zvieratami.

Krátko po Valentína, naše priateľstvo sa premenilo na skutočný vzťah.

Začiatkom marca sa stalo oficiálnym Facebookom. Koncom apríla sme sa stretli tvárou v tvár po prvýkrát, keď som odišiel z môjho domu v Portlande, Oregone na Floridu.

Nemohol som sa cítiť nervózny, keď som sa stretol s Nathanom osobne. Keby som mu v mysli postavil obraz, ktorý by sa nezhodoval s realitou? Čo keby som sa stretol so sériovým vrahom, ktorý vyzeral a nekonal tak ako jeho on-line persona?

Našťastie môj milovník na dlhé vzdialenosti bol skutočný. Ak niečo bolo, bol viac milý a láskavý osobne, než som dúfal.

Ako introverta, naozaj si veľmi často užívam veľa času na spracovanie mojich zaneprázdnených, často zúfalých myšlienok. Potrebujem veľa času. Päť dní so svojím snovým milencom zničí to, čo sa stalo takou sladkou súčasťou môjho každodenného života, naše virtuálne konverzácie on-line?

Napriek všetkým predvídateľným pojmom sme sa s Nathanom stretli ešte lepšie osobne, ako sme to urobili prostredníctvom elektronickej komunikácie. V skutočnosti, ako niekto, kto trpí chronickou úzkosťou, ocitol som sa tak ľahko, že to bolo skoro ako moje úzkostné poruchy úplne rozptýlené.

Jedna z vecí, ktorú som najviac páčil Nathanovi od chvíle, keď sme sa stretli, zvieratá. Má päť bývalých divokých mačiek, ktoré s ním žijú. Musíme tráviť veľa času so svojimi "deťmi", ako ich volá, čo ma uľahčuje. A pretože Nathan je aktívnym dobrovoľníkom so záchranou Forget Me Not Animal, Inc. psi. Taktiež sme si vybrali psy na poľné výlety. Prvý deň sme vzali Tank a jeho dcéru Baby do rieky. O niekoľko dní neskôr sme vzali Boomera do Štátneho parku Lake Manatee a šli sme až kým nebol vyčerpaný.

Zatiaľ čo výlet na Floride bol jedným z najväčších dôležitých udalostí môjho života, myslím, že najdôležitejšia časť bola, keď mi Nathan navrhol pri západe slnka na mäkkých bielych pieskoch ostrova Anny Maria.

Pre ženu, ktorá sa dlho zaoberala významom skutočnej lásky, som to raz jasne uznala, keď som ju konečne našla. Je to tak skutočné a pravdivé ako bezpodmienečná láska, ktorú cítime s našimi zachránenými mačkami a psami. A bez nášho zapojenia do záchrany zvierat sme sa Nathan a ja jednoducho nestretli.

Vedel som, že raz som začal so záchranou zvierat, že by to zmenil môj život. Len som si neuvedomil, koľko. Každý z mojich dlhodobých priateľov by pravdepodobne dokázal zmäkčovanie a radosť, ktorá sa dostala do mojej osobnosti, pretože som otvorila svoje srdce bezdomovcom psom a mačkám. Keď som začal môj zásah do záchrany zvierat, nebol som si istý, aká je pravá láska. Ale teraz to robím. A páči sa mi to.